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¿Las restricciones de COVID-19 de Puerto Rico son «dictatoriales»?

Puerto Rico ha visto 24 muertes por el coronavirus, hasta el momento de escribir este artículo, y 620 casos confirmados. Esto es menos que muchos estados con poblaciones similares. Por ejemplo, Arkansas tiene 1.000 casos, Iowa 1049, Utah 1738 y Nevada 2216.

Una de las razones por las que Puerto Rico tiene menos casos de COVID-19 que los estados con poblaciones similares es que la Gobernadora Wanda Velázquez Garced implementó fuertes restricciones al principio de la epidemia: los negocios no esenciales cerraron y los residentes -incluidos los turistas- fueron sometidos a toques de queda. Las personas que llegan a Puerto Rico deben entrar en cuarentena inmediatamente y los visitantes son rechazados. Las personas deben usar máscaras faciales al entrar en un negocio.

restricciones en puerto rico por covid 19

Es difícil tomar decisiones como éstas, especialmente cuando la gente ya está preocupada por la economía. De los estados con poblaciones similares mencionados anteriormente, tres – Arkansas, Iowa y Utah – se encuentran entre el puñado de estados que se han negado a emitir órdenes de permanencia en el hogar.

Las nuevas sentencias están cerrando aún más locales durante el feriado de Pascua, y también establecen penas por difundir «información falsa con la intención de crear confusión, pánico o histeria pública, con respecto a cualquier proclamación u orden ejecutiva que declare una emergencia, un desastre o un toque de queda».

La decisión del gobernador de endurecer las restricciones es una respuesta al gran número de personas que no siguieron la orientación inicial. No ha sido universalmente admirada. Un comentarista lo llamó «dictatorial». La Unión Americana de Libertades Civiles está buscando una orden judicial contra Puerto Rico, bloqueando algunas de las medidas más fuertes.

Por ejemplo, las reuniones han sido restringidas a «familias nucleares», y la ACLU cuestiona la capacidad o el derecho del gobierno de determinar quién debe ser incluido en una familia nuclear. Si bien las restricciones permiten específicamente a las personas abandonar sus hogares para atender a personas en situación de vulnerabilidad, la ACLU afirma que esta exención no está claramente definida. Nombran a alguien que debe dar inyecciones de insulina a un padre anciano en su caso.

Aunque esto parece una excepción obvia al toque de queda, la ACLU afirma que se ha dado a la policía demasiado poder en la toma de decisiones. Hacen hincapié en que los gobiernos pueden asumir poderes adicionales en emergencias y mantenerlos después de que las emergencias terminen. La ACLU ha estado buscando una oportunidad para cuestionar las restricciones de COVID-19, y Puerto Rico les ha proporcionado un caso.

El Gobernador Velázquez ha hecho numerosas declaraciones reconociendo las preocupaciones económicas, pero insistiendo en que el distanciamiento físico es esencial para evitar la rápida propagación del virus. «No quisieron cerrar pensando en la economía», el Miami Herald la citó diciendo. «¿Qué dijo Trump? ‘Esperemos y veamos’, y no cerraron… ¿Qué le dices a la gente de Nueva York o Florida o California que han perdido tantos miembros de su familia?»

Puerto Rico tendrá mayores desafíos que los Estados para enfrentar la pandemia. La financiación es mucho menor para los territorios que para los Estados, Puerto Rico tiene niveles más altos de enfermedades crónicas y una población envejecida, y el sistema de salud en Puerto Rico ya es más débil que el de los Estados. La reducción del número de casos puede ser la única opción realista de Puerto Rico.

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