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Las matemáticas de COVID-19 del Departamento de Salud de Puerto Rico están equivocadas

El Secretario de Salud Lorenzo González durante una entrevista con el Centro de Periodismo Investigativo (CPI) Foto de Nahira Montcourt | Centro de Periodismo Investigativo

El número de casos positivos confirmados de COVID-19 que se han notificado puede reflejar un doble o incluso triple recuento. El Departamento de Salud confirmó que no tiene un protocolo para manejar e informar los resultados de las pruebas rápidas.

Las malas noticias sobre la epidemia de COVID-19 en Puerto Rico llegaron esta mañana como un balde de agua fría: el Departamento de Salud había estado informando incorrectamente los datos sobre las infecciones en la isla durante las últimas cuatro semanas.

El Secretario de Salud, Lorenzo González, reconoció hoy al Centro de Periodismo Investigativo (CPI) que la agencia ha estado mezclando los resultados de las pruebas moleculares, que confirman que una persona tiene el virus, con los resultados de las pruebas serológicas o «kits de pruebas rápidas», que no deben ser usados para informar el estado de la infección, dice la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

Las implicaciones: Ha habido un doble, tal vez incluso un triple recuento de los resultados de las pruebas en las estadísticas oficiales de Puerto Rico COVID-19. Por ejemplo, una persona que dio positivo en la prueba rápida y luego se le hizo una prueba molecular o de «PCR» que confirmó ese positivo, puede contarse como dos casos separados en las cifras reportadas por el Gobierno.

El CPI preguntó si el número actual de casos confirmados de COVID-19 en Puerto Rico tiene un recuento doble o incluso triple.

«Sí, lo tiene», dijo el Secretario de Salud. Explicó que hay pacientes que dan positivo y que cuando se recuperan, pueden hacerse otras pruebas para ver si ya es negativo. «Ese paciente se ha hecho dos, potencialmente tres pruebas», dijo González, confirmando que los resultados de esas dos o hasta tres pruebas entrarían individualmente en las cifras, a pesar de ser del mismo paciente.

«Esa es la verdad del sistema existente. Definitivamente tenemos que depurarlo», dijo González.

Por lo tanto, los datos hasta ahora para Puerto Rico no son confiables, preguntó el CPI.

matematicas del departamento de salud de puerto rico con el covid-19

«Bueno, son los datos que tenemos», admitió el funcionario público. «Los 50 estados de los Estados Unidos, y no me estoy defendiendo, como el resto del mundo, nadie tiene datos precisos en este momento.»

En cuanto a las declaraciones hechas en una conferencia de prensa el jueves por él y la gobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez Garced, asegurando que los números que el Gobierno proporciona eran correctos, González dijo hoy: «Yo no voy a defender lo que tú no puedes defender, eso nunca lo vas a conseguir de mí, así que sí, tenemos cosas que tenemos que mejorar. Te lo digo de corazón. Así que cuando hablamos ayer con los chicos, con toda la gente que está aquí dedicada a hacer esto, les dije: ‘Tiene razón, tanto como podría haber discutido [ayer]’, aunque no discuto con nadie, sólo se calentó un poco. Pero tenía razón. Así que sí, se la doy. Y basándonos en esto, tenemos que resolver esto [y tener] protocolos categóricamente claros. Tenemos que resolver el doble golpe, las dobles pruebas que tenemos, cómo depurar el sistema, y hemos estado trabajando en ello desde ayer. Cómo depurar el sistema para que no haya doble recuento».

Hasta el viernes, Puerto Rico tenía 1.068 casos positivos confirmados de COVID-19. Dentro de ese número, 170 provenían de resultados de pruebas rápidas, que no fueron necesariamente confirmados con una prueba molecular o de «PCR», según los datos que el Departamento de Salud proporcionó el viernes.

El CPI reveló esta semana que el Departamento de Salud carece de un proceso eficaz y centralizado para recibir e informar de los resultados de las pruebas rápidas, lo que ha impedido a la agencia ofrecer información fiable hasta el momento. Aunque se han distribuido miles de pruebas rápidas a hospitales y centros de salud, el Gobierno de Puerto Rico tampoco tenía control sobre lo que sucedía con estas pruebas una vez que eran distribuidas.

El Secretario aceptó estos problemas y dijo que los conoce desde que llegó a la agencia, aunque casi tres semanas después, admitió que no se han resuelto.

«No le estaba dando el seguimiento necesario», admitió el Secretario a la CPI. Dijo que tras las preguntas del CPI durante la conferencia de prensa del jueves, se dio cuenta de que los números que la agencia había estado presentando eran incorrectos.

González y su equipo anunciaron que el Departamento de Salud está trabajando en un nuevo protocolo para reportar los resultados de las pruebas de manera segmentada (molecular vs. serológica) y que estarían corrigiendo los datos proporcionados hasta ahora.

Según los datos del Departamento de Salud – desglosados por primera vez para el CPI el viernes – se han realizado 2.267 pruebas rápidas de un total de 351.500 que se han comprado. Del número de pruebas realizadas, 170 positivos entraron en el recuento oficial de casos confirmados de COVID-19, algunos de los cuales carecían de una prueba molecular confirmatoria.

González explicó que en Puerto Rico se han utilizado pruebas rápidas o serológicas y que si resultan positivas, no es necesario hacer una PCR para confirmar que el paciente tiene la enfermedad y no fue un falso positivo.

La instrucción de la Secretaría de Salud es: «Si la prueba rápida da positivo, es positivo».

Pero esto iría en contra de los protocolos actuales para manejar la pandemia, admitieron David Capó, el epidemiólogo principal del gobierno, y Jessica Cabrera, directora de la Oficina de Bioseguridad.

«En términos de protocolo, se supone que debe ser confirmado con una PCR [prueba]», explicó Capó, añadiendo, «se supone que los positivos y los negativos están confirmados, que todos están confirmados».

Cabrera estuvo de acuerdo. «Por lo general, la prueba rápida se utiliza para la vigilancia. Él [el Secretario de Salud] cree que si la prueba es positiva, la suma al total.»

«¿Y es así, epidemiólogo?», cuestionó el CPI.

«Se supone que está confirmado», dijo Cabrera.

«Se supone que los positivos y los negativos deben ser confirmados, todos deben ser confirmados», añadió Capó.

«¿Sabías que a partir de hoy hay casos positivos de pruebas rápidas incluidos en los casos confirmados?» preguntó el CPI a Capó.

«Bueno, ahora mismo estamos en ese proceso», dijo.

Como excepción, el protocolo que se sigue con las pruebas que se hacen en el aeropuerto y en los trabajadores de emergencia pide que se les hagan sólo pruebas moleculares, para tener una confirmación fiable.

Sin embargo, este protocolo no se está siguiendo con el resto de la población.

Capó dijo el viernes que el Departamento de Salud está evaluando cambiar la directiva dada a los hospitales y centros de salud.

«¿Es posible que cambien los números y los arreglen para que reflejen pruebas rápidas positivas separadas de las moleculares?», preguntó el CPI.

«Lo que estamos considerando es informarles por separado. […] Se supone que todas las pruebas rápidas que han dado positivo deben ser confirmadas», dijo.

Las pruebas distribuidas no se utilizan

Otro problema con las pruebas rápidas es que el gobierno ha distribuido miles de ellas pero no sabía si se estaban utilizando. De las casi 100.000 pruebas que se han distribuido hasta la fecha – incluyendo más de 7.000 pruebas en las últimas dos semanas – sólo 2.267 se han utilizado.

«Tenemos, para fines prácticos, 97.000 pruebas distribuidas en Puerto Rico que no nos están generando ningún beneficio», dijo González, quien admitió que aunque sabe dónde la agencia distribuyó las pruebas rápidas, «no está categóricamente claro cuánto de lo distribuido se está utilizando».

«Cuando miramos atrás ahora y nos damos cuenta de que 100.000 pruebas rápidas fueron distribuidas aquí y están allá afuera. No están produciendo resultados para Puerto Rico. Esta es la verdad. Ese es un punto válido y te lo doy al 100%. Nos hiciste pensar con claridad. Obviamente, el argumento es, ‘si están ahí, ¿por qué no están los hospitales y centros usando [estas pruebas]?»

Hasta ahora, Puerto Rico tiene el menor número de pruebas realizadas en comparación con los estados y territorios de los Estados Unidos, según los datos recopilados por el Centro para una Nueva Economía.

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