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Hacienda de los EE.UU. publica una guía para los fondos del Coronavirus

El Departamento de Hacienda de los Estados Unidos ha publicado una guía para el uso de los fondos para la recuperación de COVID-19 en Puerto Rico, procedentes del nuevo Fondo Federal de Alivio del Coronavirus, que proporciona 150.000 millones de dólares a los gobiernos estatales, territoriales, locales y tribales como parte de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica del Coronavirus (CARES).

Se espera que Puerto Rico reciba $2.2 mil millones de este fondo. Para Puerto Rico y para todos los demás receptores, los fondos sólo pueden aplicarse a los gastos incurridos entre el 1 de marzo y el 30 de diciembre de 2020.

departamento de hacienda de estados unidos

Necesario

El primer criterio importante es que los gastos realizados con los fondos de ayuda para el coronavirus deben ser necesarios. Estos gastos necesarios incluyen los gastos médicos, como los costes de las pruebas de detección del coronavirus o el equipo de protección personal (PPE) para los primeros auxilios y los trabajadores esenciales. También incluyen otras medidas de salud pública, como la enseñanza a distancia mientras las escuelas están cerradas a causa del coronavirus, el apoyo a las empresas afectadas por la cuarentena y la distribución de alimentos a las personas que necesitan que se les entreguen alimentos.

Los fondos no pueden utilizarse para la nómina de personas cuyo trabajo no esté directamente relacionado con la respuesta al coronavirus, para bonos o para el reembolso de donaciones.

Causado por COVID-19

La orientación es muy clara en cuanto a que los fondos no pueden utilizarse como reemplazo de los ingresos generales. Puerto Rico, al igual que los Estados Unidos, está viendo caídas en los ingresos normalmente traídos por el impuesto sobre las ventas. Los estados y los territorios no podrán utilizar los fondos de recuperación para cubrir el déficit.

Se cubrirán los costos adicionales causados por la pandemia o la cuarentena. Por ejemplo, el costo de las medidas de saneamiento adicionales en las prisiones puede pagarse con los fondos de recuperación. Se cubrirán los costos adicionales que conlleva hacer posible que los trabajadores del gobierno trabajen a distancia. El costo de los esfuerzos adicionales para evitar que el virus se propague entre las poblaciones sin hogar también puede pagarse con los fondos de recuperación.

Otros tipos de gastos que pueden cubrirse a discreción de los funcionarios locales incluyen:

  • Comunicación y cumplimiento de las órdenes de salud pública del COID-19
  • Desinfección de los espacios públicos
  • Apoyo técnico para las respuestas a la pandemia
  • La licencia por enfermedad pagada y la licencia familiar necesarias para cumplir con los requisitos de salud pública

Sin embargo, la guía dice muy específicamente que la lista de gastos elegibles no es exhaustiva. También incluyen «Cualquier otro gasto relacionado con COVID-19 razonablemente necesario para la función del gobierno que satisfaga los criterios de elegibilidad del Fondo».

No está cubierto de otra manera

Los fondos no pueden utilizarse para gastos que se cubrirían de otra manera. Por ejemplo, los fondos no pueden utilizarse para pagar gastos cubiertos por el seguro, o para cualquier partida que ya estuviera en el presupuesto aprobado antes del 1 de marzo. La compensación por desempleo puede ser cubierta si cumple con los otros criterios, pero no los gastos de desempleo que el gobierno federal cubriría bajo la Ley CARES.

La nueva financiación no aborda explícitamente los artículos que pueden afectar a Puerto Rico de manera diferente a los estados, como la asistencia nutricional y la atención médica. Dado que el Medicaid de Puerto Rico, la asistencia nutricional y el Medicare se financian con estándares muy diferentes a los de los estados, el territorio de los Estados Unidos recibirá menos fondos que los estados en estas áreas, y habrá mayores dificultades para Puerto Rico.

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