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El tribunal dictamina que los puertorriqueños con derecho a beneficios del SSI

Un tribunal federal de apelaciones dictaminó el viernes que los puertorriqueños son elegibles para los beneficios de la Seguridad de Ingreso Suplementario Federal (SSI) bajo la Constitución de los Estados Unidos.

Escribiendo para un panel unánime de tres jueces del Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Primer Circuito, el Juez Juan R. Torruella concluyó que la exclusión de los residentes de Puerto Rico que de otra manera serían elegibles para el programa federal de SSI «no está racionalmente relacionada con un interés gubernamental legítimo» y viola las garantías de Igual Protección de la Quinta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

ciudadanos de puerto rico con beneficios del ssi

La decisión, EE.UU. contra Vaello-Madero, podría en última instancia permitir que cientos de miles de residentes de Puerto Rico reciban los beneficios del SSI, que actualmente están disponibles para las personas de bajos ingresos mayores de sesenta y cinco años, ciegas o discapacitadas y que viven en los cincuenta estados, el Distrito de Columbia o el territorio estadounidense de las Islas Marianas del Norte.

José Vaello-Madero se mudó de Puerto Rico a Nueva York en 1985 y comenzó a recibir los beneficios de discapacidad del SSI en 2012. Regresó a Puerto Rico en julio de 2013 y continuó recibiendo los pagos de sus beneficios de discapacidad en su cuenta bancaria de Nueva York hasta agosto de 2016. Ha argumentado que no sabía que su traslado a Puerto Rico pondría fin a su elegibilidad para la SSI.

En agosto de 2017, el gobierno de los Estados Unidos lo demandó para cobrar 28.081 dólares en pagos que había recibido después de salir de Nueva York. En febrero de 2019, el Juez de Distrito de los Estados Unidos Gustavo Gelpí rechazó la demanda del gobierno de los Estados Unidos, declarando que «clasificar de manera dispar a los ciudadanos de los Estados Unidos que residen en Puerto Rico» iría «en contra de la esencia misma y las garantías fundamentales de la propia Constitución».

Citando decisiones anteriores del Tribunal Supremo que permiten al Congreso tratar a los ciudadanos estadounidenses de Puerto Rico de manera diferente a otros ciudadanos estadounidenses en programas federales de asistencia pública siempre que el Congreso tenga una «base racional» para sus acciones, el Juez Gelpi señaló que «[c]ubicar a un grupo de los ciudadanos estadounidenses pobres y médicamente más necesitados de la nación como ‘de segundo nivel’ simplemente porque residen en Puerto Rico no es de ninguna manera racional».

En la apelación, el juez Torruella estuvo de acuerdo. Consideró y luego rechazó los argumentos del gobierno federal sobre por qué excluir a los residentes del territorio estadounidense de Puerto Rico del SSI podría ser racional: (1) el estatus tributario de Puerto Rico, y (2) el costo de extender el beneficio al territorio.

Con respecto a los impuestos, el Tribunal observó que Puerto Rico paga sumas considerables al tesoro federal a través del IRS y ha contribuido más que algunos estados a lo largo de los años a pesar de no pagar el impuesto federal sobre la renta de los ingresos de origen puertorriqueño.

Los impuestos federales sobre la renta que pagan los puertorriqueños

El Tribunal también citó el argumento de Vaello-Madero de que la responsabilidad fiscal previa no tiene relación con la elegibilidad para el SSI, señalando que «cualquier persona con ingresos lo suficientemente bajos para calificar para el SSI no pagará el impuesto federal sobre la renta, independientemente de donde resida».

Sobre este tema, la Corte concluyó que «la idea de que uno necesita ganarse su elegibilidad [para un programa que beneficia a los necesitados] mediante el pago del impuesto federal sobre la renta es antitética a toda la premisa del programa».

El Tribunal también rechazó el argumento de que extender los beneficios del SSI a Puerto Rico sería demasiado costoso para el programa federal, concluyendo que «la Quinta Enmienda no permite el tratamiento arbitrario de individuos que de otra manera calificarían para el SSI si no fuera por su residencia en Puerto Rico».

Se espera que el gobierno de EE.UU. apele el fallo.

1 comentario

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