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El Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) en Puerto Rico

Una parte significativa de la ley CARES, el paquete de estímulo para el coronavirus recientemente aprobado por el Congreso, es un programa de préstamos para pequeñas empresas afectadas por la pandemia.

Bajo el Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP), una empresa con menos de 500 empleados puede pedir prestado 2,5 veces su nómina, con la posibilidad de que se le perdone ese préstamo si no despiden a los trabajadores o reducen sus salarios.

ppp en puerto rico

Los fondos están disponibles para cualquier empresa de los Estados Unidos, incluidas las ubicadas en Puerto Rico. Sin embargo, si se compara el territorio con estados que tienen poblaciones similares, se observa que Puerto Rico recibió menos préstamos y menos en total de dólares. Al 13 de abril de 2020, según la Administración de Pequeñas Empresas, estos eran los préstamos emitidos a estados y territorios con poblaciones entre 3 millones y 3,3 millones:

  • Puerto Rico recibió
    1.001 préstamos
    319.308.946 dólares en total
    (no se dispone de datos de nómina elegibles)
  • Nevada recibió
    4.209 préstamos
    1.255.172.600 dólares en total
    El 42% de la nómina elegible
  • Utah recibió
    12.914 préstamos
    2.617.066.864 dólares en total
    66% de la nómina elegible
  • Arkansas recibió
    14.803 préstamos
    $2,166,563,254
    69% de la nómina elegible
  • Iowa recibió
    22,295
    $3,748,993,223
    74% de la nómina elegible

Está claro que los fondos no se distribuyeron uniformemente entre los estados. Sin embargo, un gráfico que muestra la distribución entre los cinco lugares deja claro que Puerto Rico recibió una cantidad de fondos desproporcionadamente menor.

programa de proteccion de cheques en puerto rico

¿Es político?

Como informa Bloomberg, algunos observadores han sugerido que la distribución desigual de los fondos es simple: los estados rojos reciben más y los azules menos. En su mapa que muestra la financiación del PPP como un porcentaje de la nómina, Utah, Arkansas y Iowa están en el nivel medio superior de la financiación. Nevada, con sólo el 42% de la nómina elegible financiada, está en el nivel más bajo, junto con estados como California y Nueva York. Utah, Arkansas y Iowa son estados que votan constantemente a los republicanos en las elecciones presidenciales, mientras que Nevada vota a los demócratas.

También parece que los estados con menores restricciones de COVID-19 están recibiendo más fondos. Arkansas, Iowa y Utah están entre los pocos estados que no emitieron órdenes de permanecer en casa.

Hechos como estos están haciendo que la gente sugiera una motivación política para la diferencia, pero podrían ser una coincidencia. Nadie ha sugerido un mecanismo que pueda llevar al tipo de discriminación que se sugiere.

Industrias

Puerto Rico recibió menos – tanto menos préstamos como menos dinero – que cualquier Estado o el Distrito de Columbia, pero más que cualquiera de los otros territorios. Todos los territorios, además de Puerto Rico, tienen una población mucho menor que cualquier Estado.

Sin embargo, los observadores también han observado que los Estados con fuertes industrias agrícolas están recibiendo más fondos que otros Estados, pero la industria agrícola no es uno de los ganadores.

La construcción, la manufactura, los servicios técnicos y el cuidado de la salud recibieron porcentajes más altos de préstamos PPP que el servicio de alimentos, que recibió un poco más del 9%. La agricultura, en cambio, recibió poco más del 1% de los préstamos, menos que las artes o la minería.

La manufactura es una industria importante en Puerto Rico. Sin embargo, a nivel nacional, hay más trabajadores en la salud y en el servicio de alimentos que en cualquiera de las industrias que superaron al servicio de alimentos en los préstamos.

No parece que la menor financiación de Puerto Rico se deba a las industrias afectadas en la isla.

Entonces, ¿por qué Puerto Rico está recibiendo menos?

No está claro por qué Puerto Rico recibe menos fondos del PPP que otros Estados comparables. El territorio definitivamente está recibiendo menos. «Puerto Rico tiene hoy en día aproximadamente el 1% de la población de los Estados Unidos, sin embargo, recibió sólo el 0,17% de todos los préstamos por cuenta y el 0,19% por cantidad bajo el PPP, y se clasificó en el puesto 52 de 56 jurisdicciones (los 50 estados, DC y los cinco territorios) en la cantidad total prestada», dice el Centro para una Nueva Economía. «Las pequeñas empresas de 21 jurisdicciones con menos población que Puerto Rico recibieron una cantidad total de préstamos del PPP mayor que la de Puerto Rico».

A medida que la próxima ola de préstamos PPP esté disponible, más empresas del territorio podrán recibir sus solicitudes.

Actualización: Puerto Rico ha recibido 2856 préstamos por un total de $658,573,638.00 hasta el 16 de abril de 2020.

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